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【饮食】吃肉会致癌吗:红肉与大肠癌

来源:互联网  时间:2017-10-12
摘要:摘要:红肉被归类在「可能致癌」物质里,这个结论来自「有限」的人体流行病学证据以及「可靠」的致病机转。意思是,观察性研究无法证实红肉会引发大肠癌(注1),但在理论上,我们能很好地解释红肉致癌的原因。有鉴
摘要:红肉被归类在「可能致癌」物质里,这个结论来自「有限」的人体流行病学证据以及「可靠」的致病机转。意思是,观察性研究无法证实红肉会引发大肠癌(注1),但在理论上,我们能很好地解释红肉致癌的原因。

  有鉴于史考特接受《常常好食》专访时提到,我对于红肉致癌的立场不甚认同,且不鼓励积极限制红肉摄取,引起了一番讨论,觉得有必要把背后的源由说清楚。

  以下是我提出的立论基础:

  红肉与大肠直肠癌

  红肉引发大肠癌的说法由来已久,但是其衍生的争议也是一路走来,始终如一。

  这样基本的健康常识,还有甚么好争论的呢?

  如果各位读者在营养学里打滚一段时间,应该会发现这样的情况不在少数。低脂预防心血管疾病?少量多餐是正途?蛋白质会伤肾?这些都是看似正确,实际上争议很大的题目。

  我在此直接摘录几段世界卫生组织WHO对红肉所发布的问答集,以下谈论的红肉包括未经加工腌制的猪肉、牛肉、羊肉等,但不包括培根、香肠、火腿等加工肉品。

  红肉被归类在「可能致癌」物质里,这个结论来自「有限」的人体流行病学证据以及「可靠」的致病机转。意思是,观察性研究无法证实红肉会引发大肠癌(注1),但在理论上,我们能很好地解释红肉致癌的原因。

  降低全世界的红肉摄取,每年将防止五万人死于大肠癌。而戒烟可以拯救一百万人,戒酒的话20万人。But,人生最厉害就是这个But,我们还不知道红肉与大肠癌间有没有因果关系。

  要「少吃」多少红肉才能降低大肠癌风险?在目前研究的证据能力不足之下,这数字很难抓。假设红肉真的会造成大肠癌,那么每天少吃100公克红肉应能降低17%的大肠癌风险。

  红肉吃多少才安全?根据目前的研究,这题给不出答案。

  已经有大肠癌的人该少吃红肉吗?根据目前的研究,这题给不出答案。

  不知道各位有没有觉得,这些WHO的专家讲话拐弯抹角,真不痛快?XD

  这是因为,以目前最好的科学证据,我们尚不清楚红肉是否能导致大肠癌。而就算因果连结被证实了,其效力也远弱于许多已知的致癌物质。

  不同意吗?请继续看下去。

  (注1:原文提到,这是因为有许多混扰因子如抽烟、喝酒、其他饮食生活形态无法被排除。)

  红肉的观察性研究

  营养学研究里最常被「滥用」的研究法:观察性研究,相信各位读者都很熟悉了。

  找一大群人来写问卷,调查清楚他们的饮食习惯,过10年再来看看谁健康,谁生病。由此就能将饮食习惯与疾病做连结,科学家再来猜测哪一个饮食型态是潜在凶手。

  那么,截至目前为止的观察性研究告诉我们什么事情呢?史考特引用美国人Alexander与Cushing发表在2011年「肥胖回顾」期刊上的文章论点:

  35篇观察性研究的异质性甚高,意即有些认为红肉与癌症间有正向关系,有些则否。

  在有正向关连的报导中,相对风险大多不高(小于1.5倍),且未达到统计显着。

  红肉与癌症间剂量关系混乱,众多报导间差异甚大(注2)。

  性别间歧异甚大,有些研究在女性族群身上「找不到」红肉与大肠癌有任何关连。

  老生常谈:关连性不等于因果、食物问卷不准确、研究方法歧异太大、混扰因子无法被排除。例如爱吃红肉的人往往有特定生活形态:抽烟、不运动、嗜糖等,都可能干扰研究结论。

  简而言之,以这些证据力薄弱且意见分歧的研究中得出「红肉导致大肠癌」的结论,是不恰当的。

  (注2:剂量关系是指暴露与疾病风险间的关系,例如抽烟抽越多,罹患肺癌的机率跟着上升。红肉与大肠癌的剂量关系在众多研究中相当不一致。)

  风险有多高?

  退一万步来说,就算红肉真的会致癌好了,在个人的层次上,这个风险有多大?

  假设石烤特(化名)平均每天吃100公克红肉,史考特(笔名)从来不吃红肉。以台湾2011年大肠癌粗发生率每十万人64.8起来计算,史考特在一年中发生大肠癌的机率是0.065%,而石烤特为0.076%(注3)。

  有差距吗?有。

  差得多吗?

  抽烟者发生肺癌的机率是非抽烟者的20倍以上,比较一下,各位读者就可以了解为什么史考特说红肉与癌症间的关系(即使存在也)非常微弱。

  (注3:每增加100公克红肉摄取会提高17%大肠癌风险的根据在此。不过,粗发生率没有考虑到年龄因子、也没初始的红肉摄取量,这个计算方式是不恰当的。史考特只是想传递概念而已,各位读者别把数字当真了!)

  结语

  本篇比较生硬不大好吸收,以下为重点回顾:

  尽管目前国际癌症研究署将红肉纳入「可能致癌物」,其中的争议仍未平息。

  观察性研究的结果相当分歧,红肉与大肠癌间两者的关联性也相当薄弱,众多弱点让可信度大打折扣。

  至今最大规模的营养学临床试验WHI发现,降低红肉摄取并没有减少大肠癌发生。

  退一步说,即使红肉真的会致癌,其致癌效力也相当薄弱。

  根据以上论点,我并不建议积极地限制红肉摄取。红肉可以是健康饮食的一部分,与鱼肉、鸡肉、蛋、奶、豆类交替食用,可提供充足蛋白质与微量营养素,且不会造成过高癌症风险。

  行有余力的话,我鼓励各位读者多关心肉品的来源,选择以人道方式、接近自然饮食饲养的牛肉、猪肉,为健康、环境、以及人道尽一份心力。

  专家有话说

  近年来,直肠癌是全国发病率最高恶性肿瘤之一,当出现便血;排便习惯的改变,腹泻,便秘,或感觉排不空排不尽;经常腹痛、腹胀、饱胀、或痉挛;不明原因消瘦;不明原因感觉疲劳;不明原因的呕吐等情况时要尽快去做结肠镜检查,这是目前早期诊断大肠癌的有效手段。

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